Le patron de la CMV mise sur la réduction de la hausse des salaires pour mettre fin à la rébellion des actionnaires

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L’augmentation des salaires suscite la fureur des actionnaires

Le PDG de GVC, Kenneth Alexander, a cédé à la pression pour renoncer à 75 % d’une augmentation de salaire proposée, après que les actionnaires aient réagi avec fureur. Les investisseurs sont mécontents de la gouvernance de GVC depuis des mois, et les nouvelles selon lesquelles le salaire annuel d’Alexander allait passer de 750 000 £ (944 370 $) à 950 000 £ (1,2 million $) pourrait bien être la goutte qui a fait déborder le vase. Le GVC cherche désespérément à empêcher une rébellion d’actionnaires lors de son assemblée générale annuelle à Gibraltar le 5 juin. Suite à des discussions avec le conseil d’administration du GVC, Alexander a maintenant accepté un salaire de 800 000 livres sterling (1 million de dollars) à partir du 1er juin.

Le GVC a publié une déclaration qui disait : “Après avoir consulté le président du conseil et le président du comité de rémunération de GVC, le chef de la direction de GVC a accepté de réduire son salaire annuel de £950 000 à £800 000. Cette offre a été faite suite aux commentaires récents des actionnaires et des conseillers sur le rapport des rémunérations en 2018 de GVC. Cette modification entrera en vigueur le 1er juin 2019.

Le comité de rémunération reconnaît que les montanrs  de la rémunération totale indiquée pour le président sont substantiels. Ces éléments sont principalement liés aux attributions antérieures aux termes du RILT 2015 [régime d’intéressement à long terme] au moment de l’acquisition de Bwin.party, ainsi qu’au rendement  important du cours de nos actions au cours de la période d’acquisition des droits. Notre nouveau cadre politique se traduira par des niveaux de rémunération totale nettement inférieurs à partir de 2019.”

L’accord semble peu probable

Toutefois, la modification de l’augmentation de salaire proposée par M. Alexander pourrait ne pas suffire à empêcher les actionnaires de se rebeller. Des organismes consultatifs d’actionnaires ont déja rejeté la nouvelle rémunération d’Alexander. L’an dernier, le dirigeant a reçu plus de 19 millions de livres sterling (24 millions de dollars) en salaire de base et en actions. Il s’agit en partie de l’héritage de l’acquisition de la plateforme de jeu mobile Bwin.party par GVC. Les actionnaires sont plus en plus mécontants de la façon dont l’entreprise est gérée, et le géant des jeux d’argent ne peut pas ignorer ses actionnaires. L’augmentation de la rémunération salariale de cette année est fondée sur l’hypothèse d’atteindre un certain niveau de profit d’ici 2022. Sky News a toutefois rapporté que Merian Global Investors et d’autres institutions financières britanniques estiment que, sur la base des prévisions actuelles des analystes financiers, le bénéfice potentiel devrait être plus élevé. Richard Buxton, responsable des actions britanniques chez Merian, a déclaré : „Nous en avons longuement discuté avec le président du comité de rémunération et il semble y avoir un grand écart entre les ” incertitudes considérables ” mentionnées par la direction lors des discussions avec le comité de rémunération et la confiance totale dans l’avenir exprimée par la même direction lors des conversations avec nous en tant qu’actionnaires.”

Il a ajouté que les marchés boursiers seraient “très déçus” si la société n’atteidrait pas ses objectifs, et que Merian ne voterait pas en faveur de l’augmentation du salaire d’Alexander. Il est peu probable que Merian soit seul à avoir cette attitude à l’AGA de la semaine prochaine. L’an dernier, 44 % des actionnaires ont voté contre le programme de rémunération d’Alexander et cette année, ce pourcentage devrait augmenter considérablement. Si GVC choisit d’ignorer ses actionnaires, elle devra faire face à la demande d’un changement de gouvernance à grande échelle, tant au niveau du conseil d’administration que de la direction.

Les temps sont durs pour GVC

Alexander a le don d’exaspérer les actionnaires de GVC. En mars, lui et l’ancien président Lee Feldman ont déposé en bourse pour 20 millions de livres sterling (25,2 millions de dollars) d’actions de GVC. Leur vente au rabais a entraîné une chute de 18 % du cours de l’action, qui est passé de 6,84 £ (8,98 $) à 5,60 £ (7,35 $). Les actionnaires ont réagi avec colère à l’abandon des actions. Il a effacé des centaines de millions de livres de la valeur de l’entreprise et a conduit au cours le plus bas de l’action GVC depuis 2016. Et ce, malgré le fait que l’entreprise vient d’annoncer d’excellents résultats financiers pour 2018. Le désinvestissement d’Alexander s’est élevé à 76 % de sa participation dans GVC. Il détient actuellement près de 1,7 million d’actions, après avoir reçu plus de 450 000 actions supplémentaires le 27 mars dernier. Feldman devait déjà quitter GVC l’année prochaine, mais on pense que GVC a l’intention de le remplacer plus tôt si le conseil peut trouver le bon candidat. Le directeur Peter Isola a été contraint de démissionner l’été dernier, après une rébellion des actionnaires. Ils ont exigé son licenciement après qu’il a été révélé que deux cadres de l’entreprise ont gagné des salaires totalisant 67 millions de livres sterling (87,8 millions de dollars). GVC, le plus grand bookmaker britannique et propriétaire de Ladbrokes, s’attend à des bénéfices de 130 millions de livres l’an prochain. La baisse estimée est due aux nouvelles réglementations qui ont vu la mise maximale sur les terminaux de paris fixes passer de £100 à £2. Le cours de l’action de la société a chuté de plus de 40 % au cours des 12 derniers mois, malgré une brève remontée après le transfert des actions d’Alexander. Pas étonnant que les investisseurs soient agités….

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